Le Mont Karisimbi (4507m),

Sommet atteint la première fois par le R.P. BARTHELEMY en 1903.

Plus haut sommet de la chaîne des Virunga, et point culminant du Rwanda, le Karisimbi est un volcan endormi dont la dernière éruption daterait de 8050 avant notre ère.


Son altitude lui permet d'être le seul sommet de la région à être périodiquement recouvert de neige, d'où son nom en kinyarwanda signifiant en français « Coquillage blanc ».

La base de l'ascension a le même profil que celle du Bisoke mais au fur et à mesure de votre montée les températures diminuent, les hypericum s'habillent d'usnée barbue, l'ambiance de forêt tropicale de montagne s'affirme. Etablissement prévue au premier campement vers 3650 m.

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Vous vous installerez dans bivouac et déjà à cette altitude le majestueux Karisimbi vous dévoile un splendide panorama sur les volcans du Parc. 

Après un repas bien mérité autour d'un feu de campement vous passerez une nuit récupératrice sur le toit du Rwanda.


Le lendemain aux premières lueurs de l'aube et après un copieux petit-déjeuner, vous reprendrez l'ascension vers le sommet. 

Vous vous situez maintenant sur l’étage alpin, les arbres et herbacées deviennent de plus en plus petites jusqu'à se raréfier.

 

Les derniers mètres deviennent de plus en plus difficiles mais le paysage environnant vous provoquera une émotion indescriptible.

À 4507 m une vue grandiose sur le Rwanda et la République Démocratique du Congo. 


Après cette mémorable ascension, il ne vous reste plus qu'à redescendre jusqu'en bas de la montagne (environ 4h).

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Le Mont Muhabura (4127 m),

Le Muhabura est situé à cheval pour une moitié sur le Rwanda et pour une autre sur l'Ouganda. 


L'âge de ce respectueux volcan est estimé à 200 000 ans, une bonne raison de le respecter durant sa montée. 

L'ascension se fait sur sa face sud-est du volcan . Il faut compter environ 8 heures de marche.

 

Cette ascension est particulièrement spectaculaire par le paysage qui se dégage tout au long de l'ascension. 

Le profil de ce volcan est assez différent de ce que l'on peut voir ailleurs: 


Le début commence par une forêt assez ouverte d'Hypericum entremêlée de savanes arbustives puis d'étage en étage la végétation se transforme en strates à Ericacées puis une flore sub-alpine avec Lobelia et Senecio géants apparaissent.

 

A son sommet, un petit lac d'une quarantaine de mètres de diamètre et une vue imprenable vous attend. 

Si la visibilité est bonne, vous pourrez admirer toute la chaîne des volcans en commençant par le Gahinga puis le Sabyinyo puis Bisoke puis Karisimbi. Beaucoup plus bas, les lacs Ruhondo et Bulera puis beaucoup plus loin, la République Démocratique du Congo et l'Ouganda. 

Le Mont Bisoke (3.711 m), 

Le volcan Bisoke est mythique pour sa diversité floristique et faunistique. 


Sa dernière éruption connue date de 1957. Cette dernière a formé 2 petits cônes sur le flanc nord. 

Escalader le Bisoke c'est aussi le privilège de traverser la zone où Dian Fossey travailla durant des années auprès des gorilles.

 

C'est d'ailleurs dans cette même forêt qu'elle fut enterrée au côté des gorilles qu'elle avait étudiés.

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Ici aussi l'ascension se fait sur la face sud-est du volcan.

 

Au fur et à mesure de votre montée, vous découvrirez les différentes strates de végétation typique des volcans passant de la forêt ombrophile à la zone des Hagenia-Hypericum puis les Ericacées pour atteindre la zone dite des « Paramos » avec ses Lobelia et Senecio géants. 

Au sommet de ce majestueux volcan, un lac imposant d'environ 450 m de diamètre niché dans son cratère et le point de vue de toute la chaîne des volcans vous attend.

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Le Mont Bisoke (3.711 m), 

Le volcan Bisoke est mythique pour sa diversité floristique et faunistique. 


Sa dernière éruption connue date de 1957. Cette dernière a formé 2 petits cônes sur le flanc nord. 

Escalader le Bisoke c'est aussi le privilège de traverser la zone où Dian Fossey travailla durant des années auprès des gorilles.

 

C'est d'ailleurs dans cette même forêt qu'elle fut enterrée au côté des gorilles qu'elle avait étudiés.

Ici aussi l'ascension se fait sur la face sud-est du volcan.

 

Au fur et à mesure de votre montée, vous découvrirez les différentes strates de végétation typique des volcans passant de la forêt ombrophile à la zone des Hagenia-Hypericum puis les Ericacées pour atteindre la zone dite des « Paramos » avec ses Lobelia et Senecio géants. 

Au sommet de ce majestueux volcan, un lac imposant d'environ 450 m de diamètre niché dans son cratère et le point de vue de toute la chaîne des volcans vous attend.

 

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